Auteur: Nippon Zasshi

Japanse talismannen

Het geluk zit ‘m in de kleine dingen, zo weet men in Japan. In Japan kennen ze net als bij ons geluks- en ongeluksgetallen en hebben ze ook net als ons klavertjevier of ons konijnenpootje hun eigen talismannen. Engimono zijn Japanse talismannen die voor bijvoorbeeld een betere toekomst, betere visvangst of goede schoolresultaten moeten zorgen.

Het verschil tussen tempels en schrijnen

Is dit nu een schrijn of een tempel? Die vraag kwam meermaals in mij op in Japan en ik zal waarschijnlijk niet de enige zijn die zicht dat afvraagt. Dan blijft nog de vraag hoe je je er moet gedragen. De twee belangrijkste godsdiensten in Japan zijn het boeddhisme en het shintoïsme. Het boeddhisme komt…

Japan op rijafstand: Japantown in Düsseldorf

Karaokebars, Japanse boekenwinkels, sushirestaurants en sakebars. Düsseldorf heeft het allemaal. Düsseldorf heeft de grootste Japanse gemeenschap van het Europese vasteland en daar kunnen liefhebbers van de Japanse cultuur zoals wij alleen maar van profiteren. De banden tussen Düsseldorf en Japan gaan terug tot de negentiende eeuw. De Düsseldorfse zakenman Louis Kniffler zorgde voor het eerste handelsverdrag…

Japanse geluks- en ongeluksgetallen

Op vrijdag de dertiende loop je best niet onder een ladder en kom je maar beter geen zwarte kat tegen. Het is een algemeen geweten gegeven voor ons. Japanners geven dan weer liever geen vier cadeautjes en mijden waar mogelijk de vierde verdieping van een gebouw.  In Japan, en heel wat andere Aziatische landen, hebben ze…

Lost in Translation: Reizen met de trein

Het land van de rijzende zon spreekt tot de verbeelding. Een Lost-in-translationmoment is nooit veraf. Eén van de redenen daarvoor is de taal, maar net zo zeer de speciale gewoonten en goodies die van Japan een onverstaanbaar land maken. “De trein heeft vertraging.” Een zin die helaas bijna dagelijks op het menu van de Belgische treinreizigers staat. Japan…

Japanners zweten niet?!

Ben je in Japan al eens op zoek gegaan naar deodorant? De kans bestaat dat je die niet vindt of dat de keuze niet erg groot is. Op een warme zomerdag een stinkende bezwete Japanner tegenkomen gebeurt ook haast niet. Het lijkt wel of Japanners niet zweten. Uiteraard zweten Japanners ook, maar het lijkt wel…

Japanners willen geen seks

Japanse jongeren zijn niet meer geïnteresseerd in relaties en vaak ook niet meer in seks. De Japanse media noemen het fenomeen sekkusu shinai shokogun of het celibaatsyndroom. Dat meldt de Britse krant The Guardian. Een te hoge maatschappelijke druk zou aan de oorzaak liggen. Uit recent onderzoek bij 18-tot-34-jarigen in Japan blijkt dat 61 procent van de ongehuwde mannen…

Speelsnoep

Ik geef het toe, wanneer ik naar Japan ga is het niet om de tempels van Kyoto te bezoeken. Ook niet om Tokyo Skytree te beklimmen of een heet bad te nemen bij de aapjes in Nagano. Als ik naar Japan ga, is het voor het overheerlijke, verleidelijke, eindeloos aanwezige, kleurrijke en vooral lekkere snoep!…

Gundam Café Akihabara

Het was 1 juli, een donderdag, toen we naar het Gundam Cafe in Tokyo gingen. De enige referentie naar de locatie van het café die we hadden, was “ergens aan de brug aan het station van Akihabara, zo tegen het spoor”, wat niet meteen zorgde voor een “ahja, natuurlijk, daar”-gevoel, aangezien het spoor kruist met…