Gunkanjima, ontdek dit mysterieuze verlaten eiland

Gunkanjima, ontdek dit mysterieuze verlaten eiland

Ongeveer 10 kilometer voor de kust van Nagasaki ligt een eiland anders dan alle andere eilanden ter wereld. Ooit was dit markante eiland, Gunkanjima, een belangrijke peiler van de Japanse economie. Onder het eiland lag namelijk één van de rijkste steenkolenaders van Japan. In 1890 kocht Mitsubishi het eiland en begon met de aanleg van een mijn. De mijnwerkers en hun families kwamen op het eiland wonen. Als gevolg hiervan werd Gunkanjima het dichts bevolkte gebied ter wereld. Op een oppervlak van slechts 6,3 hectare woonden in hoogtijdagen ruim 5.200 mensen.

In 1974 raakte de mijn uitgeput. Zodoende sloot Mitsubishi Gunkanjima en bracht alle inwoners terug naar het vaste land. Men nam mee wat men kon dragen, maar veel werd achter gelaten. Zo staan de flatgebouwen als een verlaten herinnering aan vergane tijden.

Gunkanjima
Flickr: kntrty [CC BY 2.0]

Overigens is Gunkanjima niet officiële naam van het eiland; eigenlijk is dat Hashima. Gunkan (軍艦) vertaalt als slagschip en shima / jima (島) betekent eiland. Slagschip-eiland dus. Een bijnaam die al snel gegeven werd toen men vanaf Nagasaki naar het eiland voer. Vanaf de juiste hoek komen de contouren namelijk verdraaid veel overeen met die van een slagschip.

Gunkanjima
Wikimedia: ふうけ [CC BY-SA 3.0]

Dat het eiland uniek is, heeft de UNESCO inmiddels ook erkent. Gunkanjima staat sinds 2015 op de Werelderfgoedlijst. Samen met een aantal andere locaties is hiermee de geschiedenis van de de industriële revolutie in Japan veilig gesteld.

Lijkt het je nou leuk, of interessant, of spannend, of… om eens een kijkje te nemen in de spookstad die Gunkanjima inmiddels is? Je komt er alleen als onderdeel van een georganiseerde tour. In Nagasaki zitten een aantal aanbieders van dit soort tours. Echter de enige aanbieder met een goed opgezette Engels-talige website is deze. Tours duren een dagdeel, waarbij de boottocht en een bezoek onder begeleiding inbegrepen zit. De verlaten flatgebouwen zijn ronduit indrukwekkend.

Wouter
Geplaatst op:
Woonde 5 jaar in Japan. Werkte er als leraar Engels. Getrouwd met een Japanse.
Auteur

2 reacties op “Gunkanjima, ontdek dit mysterieuze verlaten eiland

Sander

Zeker een aanrader! Ik ben er alweer in 2012 geweest, ook met Gunkanjima Concierge. Toen helaas geen Engelstalige begeleiding, maar wel een map met foto’s en Engelstalige uitleg. Het maakte het bezoek zeker niet minder indrukwekkend, al kan je helaas maar een klein deel van het eiland betreden en blijf je op geruime afstand van de gebouwen.

Wellicht nog een interessante toevoeging: een aanzienlijk deel van het eiland, waaronder ook de niet toegankelijke gebouwen, zijn geheel in kaart gebracht met Google Maps en Street View. Dan is ook goed te zien waarom het grootste deel voor toeristen ontoegankelijk blijft…

Wouter

Hi Sander,

Leuke tip over Google Streetview! Dank weer voor je bijdrage 😊.

Gr. Wouter

Laat een reactie achter bij Sander Reactie annuleren