Land en bevolking

Japan is een land in Azië. Het land bestaat uit 6.852 eilanden in een archipel in de Grote Oceaan ten zuidoosten van Korea en China. Japan heeft een oppervlak van 377.915 km2 waarvan 364.485 km2 land en 13.430 km2 water. De vele eilanden samen hebben een kustlijn van 29.751 km.

De gemiddelde bevolkingsdichtheid is 336 inwoners per vierkante kilometer. Echter bestaat Japan voor 73% uit onbewoonbare bergen, waardoor de de bevolkingsdichtheid in de steden extreem hoog is.

Het hoogste punt van Japan is de berg Fuji, met een hoogte 3.776 meter.

Demografie

  • Bevolkingsgroei: –0,3%
  • Geboortecijfer: 1,4 geboortes per vrouw
  • Levensverwachting: 85,72 jaar voor vrouwen, 78,96 jaar voor mannen

Japan op de kaart

GPS coördinaten: 36 00 N, 138 00 E

De naam Japan

In het Japans heet Japan Nihon of Nippon (日本). Dit komt oorspronkelijk uit het Chinees en betekent “Oorsprong van de Zon”. Vanuit China gezien komt de zon op boven Japan. Het Land van de Rijzende Zon dus.

De naam Japan zelf is een Europese verbastering van het Chinese Ribenguo of Jihpenkuo, de Chinese leeswijze voor het Japanse Yamato (大和), de oorspronkelijke naam van het land. In het Wu-dialect, met name gesproken in Shanghai, wordt Japan nog steeds uitgesproken als “Zeppen”.

Nationale vlag

Japanse vlag

De Japanners noemen hun vlag “Hi no Maru” (日の丸), “Cirkel van de Zon”, hoewel de officiële naam Nisshoki (日章旗) is. Deze vlag is sinds 1870 in gebruik, maar pas in 1999 werd dit wettelijk officieel vastgelegd. De rode cirkel symboliseert de rijzende zon.

Er is ook een versie van de vlag waar stralen uit de cirkel komen. Die versie is het symbool van de zeevaart. Het is niet, zoals vaak aangenomen wordt, de oude vlag of de oorlogsvlag. Desalniettemin wordt die versie van de vlag vaak geassocieerd met het Japanse militaire apparaat uit de Tweede Wereldoorlog. Omdat deze versie van de vlag door zowel Japanners als inwoners van andere Aziatische landen als schokkend ervaren hebben we deze versie van de vlag niet opgenomen op deze pagina.

Hoofdstad Tokyo

De hoofdstad van Japan is Tokyo of Tokio, hoewel het eigenlijk geen echte stad is. Er wonen 9,3 miljoen (2016) in de 23 speciale wijken, 13,6 miljoen (2016) in de prefectuur Tokyo en 39,5 miljoen (2016) in de metropool. Daaronder vallen de prefecturen Tokyo, Chiba, Saitama en Kanagawa.

Tokyo werd na de Meiji-restauratie aangewezen als hoofdstad. In de eeuwen daarvoor heette de stad Edo en was de zetel van de Shogun, de militaire machthebber van Japan. De hoofdstad van toen officieel nog Kyoto.

Religie in Japan

De twee belangrijkste religies in Japan zijn het Shintoïsme en het Boeddhisme. Beide religies zijn diep verwoven met de Japanse cultuur. Veel gebruiken en tradities hangen nauw samen met een of beide religies. Vrijwel iedere Japanner zou je dus religieus kunnen noemen.

  • Shintoïsme 79,2%
  • Boeddhisme 66,8%
  • Christendom 1,5%
  • overig 7,1%

Omdat zowel het Shintoïsme als het Boeddhisme diep verworven zijn in de Japanse cultuur hangen veel Japanners beide religies aan. Het totaal is dus hoger dan 100%.

Japanse feestdagen

In de westerse wereld hebben veel feestdagen een religieuze achtergrond. Denk aan Pasen, Hemelvaart en Kerstmis. Veel van de Japanse feestdagen hebben daarentegen een culturele of maatschappelijke achtergrond.

Veel Japanse feestdagen zijn vrije dagen. Als een feestdag op zondag valt dan valt de vrije dag op de maandag erna. Dit principe noemen de Japanners “Happy Monday”.

mrt
21
Lente Equinox
21 maart 2019
Het begin van de lente is een Nationale Feestdag in Japan.

apr
29
Showa Dag
29 april 2019
Verjaardag van voormalige keizer Hirohito.

apr
30
Kroning nieuwe keizer
30 april – 2 mei 2019
Op 1 mei 2019 wordt de nieuwe keizer van Japan gekroond. Ook 30 april en 2 mei zijn Nationale Feestdagen waardoor Golden Week dit jaar 10 dagen duurt.

mei
03
Dag van de Grondwet
3 mei 2019
Herdenking van de totstandkoming van de grondwet in 1947.

mei
04
Dag van het Natuurgroen
4 mei 2019
Keizer Hirohito was vanwege de Tweede Wereldoorlog controversieel. Na zijn overlijden wilde men in eerste instantie geen dag naar hem vernoemen maar werd op zijn verjaardag herdacht dat hij van planten hield.

mei
05
Kinderdag
5 – 6 mei 2019
Op deze dag wordt het geluk en vreugde van kinderen gevierd.

jun
15
Dag van de Zee
15 juni 2019
Nationale Feestdag ter ere van de zee en de visopbrengst.

aug
11
Dag van de Berg
11 – 12 augustus 2019
Een Nationale Feestdag sinds 2016 ter ere van de vele bergen in Japan.

sep
06
Respect voor Ouderen Dag
6 september 2019
Oudere mensen worden tijdens deze Nationale Feestdag geëerd en hun bijdrage aan de samenleving wordt gevierd.

sep
23
Herfst Equinox
23 september 2019
Het begin van de herfst is een Nationale Feestdag in Japan.

okt
14
Gezondheid en Sport Dag
14 oktober 2019
Nationale Feestdag ter promotie van sport en een gezond leven.

okt
22
Kroning nieuwe keizer
22 oktober 2019
De ceremonie rond de kroning van de nieuwe keizer wordt op 22 oktober voltrokken.

nov
03
Cultuurdag
3 – 4 november 2019
Japanse Nationale Feestdag ter promotie van culturele activiteiten.

nov
23
Dankdag voor Arbeid
23 november 2019
De moderne naam van het traditionele oogst festival waarbij de opbrengst van arbeid geëerd wordt.

jan
01
Nieuw Jaar
1 januari 2020
1 januari is de enige Nationale Feestdag rond Nieuw Jaar. Veel bedrijven zijn echter de laatste dagen van december en de eerste dagen van januari gesloten.

jan
13
Volwassenheidsdag
13 januari 2020
Een eerbetoon aan iedereen die dit jaar volwassen wordt.

feb
11
Stichting van Japan
11 februari 2020
De dag waarop de eerste Keizer van Japan de troon besteeg.

Feiten en aantallen afkomstig uit The World Factbook.

Ervaar Japan offline