Fietsen in Kyoto, ontdek de geheimen van de stad

Waar denk jij aan als je aan Japan denkt? Misschien denk je aan geisha of tempels. Of wellicht aan manga en anime. Hoe dan ook heb je vast een beeld van de Japanse cultuur. Maar denk je ook aan fietsen? In steden zoals Tokyo en Osaka kun je daar maar beter niet aan denken. Echter is fietsen in Kyoto een uitstekende manier om die stad goed te leren kennen. Ik ging op stap met Ross van NORU Cycling Tours om te zien of Kyoto nog geheimen voor mij zou hebben.

Fietsen in Kyoto met NORU

De populairste route van NORU is de “Secret Kyoto Route”. De tour begint bij het hoofdkwartier van NORU, vlakbij de hoofdingang van het imposante Kitano Tenmangu heiligdom. Voor 9 uur ‘s ochtends vertrekken we met een klein groepje. Ross vertelt dat hij de vouwfietsen die we gebruiken uitgezocht heeft uit een grote selectie op een grote fietsbeurs in Taiwan. Ondanks het compacte formaat zijn de fietsen erg comfortabel, zelfs voor vrij lange mensen zoals ik.

NORU Cycling hoofdkwartier
Een paar van de fietsen voor het hoofdkwartier van NORU Cycling Tours.

Kamishichiken

De tour heet dus “Secret Kyoto Route” en volledig in die stijl beginnen we met een ritje door het meest exclusieve geisha district van Kyoto. In Kamishichiken werken zo’n 25 maiko en geisha in een theehuis of 10. Daarmee is het district een stuk kleiner dan Gion en is ook veel minder bekend, maar daarom niet minder charmant. Dat is geheim nummer 1!

Kitano Tenmangu

Slingerend door Kamishichiken staan we ineens voor een zij-ingang van een van de oudste Shinto heiligdommen van Kyoto: Kitano Tenmangu. Er is een hoop te vertellen over deze schrijn als je via de hoofdingang binnen komt, maar de bewuste keuze voor de zij-ingang zorgt voor een extra dimensie. Meer weten over dit geheim nummer 2? Boek dan zeker deze tour als je in Kyoto bent.

Kitano Tenmangu
Ross (grijze jas) en een van de andere deelnemers aan de tour voor de zij-ingang van Kitano Tenmangu.

Kinkaku-ji

De derde stop is geen geheim. Sterker nog, deze stop staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Het Gouden Paviljoen van Kinkaku-ji. Je kunt genoeg tours boek die fietsen in Kyoto langs alleen maar van dit soort hoogtepunten, maar zoals Ross uitlegt beginnen de massa’s toeristen dan al vrij snel te vervelen. En er is zoveel te ontdekken in Kyoto net naast de platgelopen toeristische routes.

Kinkaku-ji
Volgens de architect zou de Gouden Tempel naadloos overgaan in de natuur eromheen.

Zuiho-in

Zo is er bijvoorbeeld de prachtige rotstuin van Zuiho-in. Deze Boeddhistische tempel in een sub-tempel van Daitoku-ji. De priester is al in de 80 maar harkt nog steeds zelf een paar keer per week het patroon in de kiezels zoals de ontwerper het ooit bedacht. Als je een rotstuin wilt zien dan zullen de reisgidsen je naar Ryoan-ji sturen. Een mooie tempel maar erg toeristisch. Zuiho-in heeft dezelfde schoonheid zonder de massa’s mensen. Tel je mee? Geheim nummer 3.

Zuiho-in
De kleinste van de twee rotsentuinen van Zuiho-in.

Imamiya Jinja

Verder fietsend komen we terecht bij Imamiya Jinja. Een prachtige Shinto schrijn in een rustige wijk. Het is werkelijk verbluffend dat dit indrukwekkende heiligdom niet door toeristen wordt overlopen, maar het zorgt voor een uitstekend geheim nummer 4.

Imamiya Jinja
Imamiya Jinja is de perfecte samenvatting van deze fietstour: prachtig en toch niet toeristisch.

En tot slot…

Geheim nummer 5 in een mooie afsluiter en iets wat Ross aankondigde als een laatste verrassing. Ik zal die verrassing niet voor je verpesten. Ervaar het zelf!

Fietsen in Kyoto is een uitstekende manier om dieper in de stad te duiken. En als je dan een tour zoekt dan is wat mij betreft de “Secret Kyoto Route” van NORU Cycling Tours een van de beste opties.


 

Kyoto Railway Museum, ook leuk voor non-trainspotters

Je hoeft geen trein fanaat te zijn om de Japanse spoorwegen te kunnen waarderen. Japanse treinen rijden op de seconde nauwkeurig, passagiers wachten netjes in de rij om in te stappen en de bestemmingen vaak schilderachtig. Bovendien is er zo’n gevarieerd aanbod aan treinen dat Japan een waar walhalla is voor de echte treinliefhebber. In het Kyoto Railway Museum ontdek je hoe de Japanse spoorwegen zich de afgelopen 150 jaar ontwikkeld hebben.

Geschiedenis van de Japanse spoorwegen

Ik vind het leuk om in Japan met de trein te reizen. Ik zou mezelf niet direct een treinen fanaat noemen. Die zijn er in Japan overigens genoeg (niet verrassend gezien de grote verscheidenheid in treinen). Wat ik ook wel grappig vind is dat als je naar de geschiedenis van Japan kijkt, de spoorwegen uit een verrassende hoek lijken te komen.

De stoomtrein werd in Engeland uitgevonden en trok in 1825 voor het eerst een wagon met passagiers over openbaar spoor. Het was een logisch gevolg van de paardentram, die weer een gevolg was van de koets. In de westerse wereld sluit de ontwikkeling van de spoorwegen dus vrij goed aan op de geschiedenis.

Japan was tot 1868 eeuwen volledig afgesloten geweest van de buitenwereld. Er waren geen koets of paardentrams die doorontwikkeld werden door het paard met pensioen te sturen en er een motor aan te hangen. Vervoer in Japan geschiedde tot 1868 hoofdzakelijk te voet.

Toen in 1868 Japan haar deuren opende voor de rest van de wereld begon het land aan een grote inhaalslag op het gebied van technologie. Stoomlocomotieven waren in die tijd al redelijk geavanceerd. De eerst stoomlocomotief van Japan is dus een relatief geavanceerd apparaat dat, gezien op de tijdlijn van het land, uit het niets kwam vallen. Het sluit niet aan bij wat er aan vooraf ging.

Kyoto Railway Museum

Na de introductie van de stoomlocomotief in Japan is de ontwikkeling op z’n Japans doorgezet. De Japanners zijn er meester in om technologie uit het buitenland te importeren en het zo ver door te ontwikkelen dat het beter wordt dan het oorpronkelijke product.

Een groot gedeelte van de geschiedenis van de Japanse spoorwegen is te bewonderen in het nieuwe spoorwegmuseum in Kyoto. Hier vind je een uitgebreide collectie van rollend materieel van toen en nu. Ook erg indrukwekkend is het volledig functionerende locomotiefloods met draaitafel waar tientallen locomotieven opgesteld staan. Allemaal in werkende staat.

Kyoto Railway Museum
De draaitafel van het Kyoto Railway Museum.

Openingstijden: 10:00 – 17:30, woensdag gesloten
Toegang: ¥ 1.200
Website: www.kyotorailwaymuseum.jp

Ontstaan van Kyoto

Kyoto is een van de bekendste steden van Japan. Ga je op reis jaar Japan dan staat Kyoto ongetwijfeld op je lijstje. Maar waarom? Omdat het in de reisgidsen staat? Omdat er een hoop foto’s gemaakt worden? Want het is zo’n een bekende naam? Of omdat je er gewoon geweest moet zijn? Uiteraard!

Maar het echte antwoord zit ‘m in de historie, het ontstaan van Kyoto. En dat is een verhaal dat begint… bij het begin natuurlijk.

Ontstaan van Kyoto

In de grond onder de stad hebben archeologen bewijs gevonden dat er op de plek waar Kyoto nu ligt als in ieder geval 16.000 jaar mensen wonen. Gezien de ligging is dat ook vrij logisch. Kyoto ligt op een natuurlijk beschutte plek in een vallei die aan drie zijden omringd wordt door bergen. De bergen zorgen voor relatief stabiel weer. Vanuit de bergen stroomt op meerdere plaatsen water de vallei in. Bovendien ligt Kyoto in een gebied met relatief weinig aardbevingen. Al met al dus een prima plek voor een prehistorische nederzetting.

Van die prehistorische nederzetting is verder weinig bekend. De eerste geschreven stukken over Kyoto dateren uit de 6de eeuw. Rond die tijd werd de Shimogamo Jinja, een Shinto heiligdom gebouwd. Shimogamo Jinja is een van de oudste schrijnen van Japan en is (uiteraard) UNESCO Werelderfgoed. Rond de schrijn groeide een dorpje.

De keizer komt naar Kyoto

In de 8ste eeuw begon Keizer Kanmu zich te ergeren aan de steeds groter wordende bemoeienis van Boedhistische monniken met zijn overheid, toen nog gevestigd in Nara. Hij ging op zoek naar een plek om een nieuwe hoofdstad te vestigen. De keizer was door de eeuwen heen al een aantal keer verhuisd. Kanmu’s oog viel op het dorpje rond Shimogamo-Jinja. De nieuwe hoofdstad noemde hij Heian-kyo, hoofdstad van vrede. In 794 verhuisde hij met zijn voltallige hofhouding naar het nieuwe gebouwde paleis.

Al snel vestigde ook de Japanse bourgeoisie in Kyoto. Die wilden uiteraard zo dicht mogelijk bij de keizer zijn. Zo ontwikkelde de cultuur in Kyoto zich met een zekere decadentie die elders in Japan niet voor kwam. Over de eeuwen heen hebben meerdere militaire heersers getracht Japan te leiden vanuit andere locaties. De meest bekende hiervan is het Tokugawa Shogunate. Kyoto bleef desalniettemin officieel de hoofdstad en woonplaats van de keizer.

Modern Kyoto

Pas in 1868 droeg Kyoto die titel over aan Tokyo, vanaf dat moment hoofdstad van Japan. Kyoto was meer dan 1000 jaar de hoofdstad en het centrum van de Japanse beschaving. Dit maakt dat Kyoto tot op de dag van vandaag blaakt van cultuur. Je ervaart er Japan zoals het eeuwen geleden was, maar tegelijkertijd is Kyoto een moderne stad. Dat contrast tussen oud en nieuw, maar vooral die diepgewortelde cultuur trekt jaarlijks miljoenen bezoekers.

Dat hier eeuwen lang de Japanse middelklasse goed gedijde, is te zien aan de vele prachtige Boeddhistische tempels, Shinto heiligdommen en verborgen Japanse tuinen. Iets wat Tokyo wat mij betreft mist. Het ontstaan van Kyoto gebeurde zo lang geleden dat niemand precies weet wanneer het was. Na duizenden jaren bewoning is het nu een bruisende, moderne stad waar genoeg te ontdekken valt.

10 leuke gratis activiteiten in Kyoto

Kyoto is zonder twijfel dé culturele hoofdstad van Japan en staat op vrijwel ieder reisschema. Met al die tempels, tuinen en andere attracties is het wel eens lastig om prioriteiten te stellen.

Ik vertelde je eens over mijn favoriete plekken in Kyoto. Dit zijn 10 van de leukste plekjes in Kyoto die je gratis kunt bezoeken. We blijven wel Hollanders natuurlijk.

1. Fushimi Inari

Met zijn ontelbare rode torii poortjes is Fushimi Inari uitermate fotogeniek (getuige de populariteit op Instagram). Aan de voet van de berg is het vaak druk. Maar hoe verder je naar boven klimt, hoe rustiger het wordt. Bovenaan heb je aan prachtig uitzicht, waar een kopje Japanse groene thee erg goed bij smaakt.

Inari stond bekend als de god van de rijst. Hij liet vossen berichten rondbrengen. Overal op de berg vind je dan ook beelden van vossen.

2. Nishiki Markt

View this post on Instagram

Breakfast in Kyoto #ohayō #🐙 #🇯🇵

A post shared by Breakfast in SF (@breakfastinsf) on

Snuif de geuren op en dompel jezelf onder in de geluiden van de traditionele Nishiki Markt in het hart van Kyoto. Meer dan 100 kraampjes, winkeltjes en restaurantjes zijn samengepakt in één smalle straat. Je valt er van de geur van macha thee in het kleurenpalet van gepikkelde groenten. Van de koelte van vers gevangen vis in de warmte van gepofte kastanjes. En het leuke is, veel van de verkopers laten je gratis een hapje proeven.

3. Arashiyama

Arashiyama is een van de meest fotogenieke spots in Kyoto. Het is heerlijk om hier langs de rivier te picknicken en door de pitoresque straatjes te struinen. Dit is dé plaats bij uitstek om eens een kop macha (dikke Japanse groene thee) of een Japanse lekkernij te proberen. Het bamboebos van Arashiyama is enorm populair onder Instagrammers. Mocht je toch nog een paar yen gevonden hebben onderin je broekzak, geef ze dan uit aan het apenpark op de berg. Hier heb je een fantastisch uitzicht over Kyoto, en een heleboel enthousiaste apen aan je benen hangen.

4. Kamogawa Rivier

View this post on Instagram

#kamogawa #kyoto #japan

A post shared by Cathy Tse (@cathy__tse) on

De Kamogawa rivier doorkruist de stad van noord naar zuid. Het is heerlijk om een paar uur op de oevers mensen te kijken. De locals picknicken graag aan de rivier, kraanvogels vissen er graag en jonge stellen komen er graag voor een date. Ieder seizoen is anders langs de Kamogawa, maar ieder seizoen is er heerlijk. Aan beide zijden van de rivier liggen brede wandelpaden, en met de vele bruggen kun je zelf kiezen hoe groot je het rondje maakt.

5. Pad der Filosofen

De filosoof Nishida Kitaro liep iedere dag over dit 2 kilometer lange pad onderweg naar zijn werk aan de Universiteit van Kyoto. Het verhaal gaat dat hij hier regelmatig mediteerde tijdens zijn dagelijkse wandeling. Het pad loopt tussen Ginkaku-ji en Nanzen-ji, aan de voet van de Higashiyama bergketen die de oostelijke grens van de stad vormt.

Het stenen Pad de Filosofen volgt een pitoresque jamesaltje. Langs het jamesal staan honderden kersenbomen, dus tijdens het sakura seizoen kun je hier genieten van een explosie aan roze bloemetjes. Ook de rest van het jaar is het hier prettig toeven.

6. Higashiyama

Een van de best bewaarde historische stukjes Kyoto. Wandelend over de stenen straten tussen de oude houten huizen waan je je in de tijd dat de Samurai het nog voor het zeggen hadden in Japan. Het gebied strekt zich uit tussen Yasaka Jinja en Kiyomizu-dera, maar ziet overdag wel zwart van de mensen. Pas als de avond valt en de winkeliers zich klaar maken om hun winkels te sluiten ervaar je de ware magie van dit gebied, de sfeer die Kyoto zo speciaal maakt.

7. Gion

Het wereldberoemde geisha kwartier van Kyoto is populair onder de toeristen, en met recht. Langs de Hanami-koji en zijstraatjes vind je de traditionele ochaya theehuizen waar de geisha wonen. Hier maak je ook de grootste kans om een echte geisha of maiko te spotten. Ook hier kun je het beste ‘s avonds rondwandelen voor de beste ervaring.

8. Mt. Kurama

View this post on Instagram

Because water = pretty

A post shared by Rikki Hunter (@huntertraining09) on

Als je de drukte van de stad wilt ontvluchten, dan is Kurama een uitstekende optie. Met een klein boemeltreintje ben je in 30 minuten van de drukke stad weg en in het landelijke bergdorp Kurama. Het dorp staat vooral bekend om een tempel boven op de berg, Kurama-dera. In ongeveer een uur klim je over de berg naar het naastgelegen dorpje Kibune. Het is een behoorlijke klim, maar de prachtige natuur en eeuwenoude Japanse cultuur zorgen ervoor dat het zeker de moeite waard is.

9. Ervaar een festival

Kyoto is een echte festivalstad, dus goede kans dat je er een kunt ervaren als je er bent. Japanse festivals zijn vaak spectaculair en vrijwel altijd gratis. Het Gion Festival in juli is een van de meest bekende festivals van Japan. Gigantische praalwagens worden door de binnenstad getrokken en overal vind je dans, muziek en kleur. In augustus steelt het Diamonji Festival de show met brandende kanji tekens op de bergen rond Kyoto. Houd de Kyoto evenementen kalender in de gaten voor meer.

10. Kyoto Keizerlijk Paleis

De voormalige residentie van de keizerlijke familie, tot ze in 1868 verhuisden naar Tokyo. De prachtige paleistuinen waren altijd alleen met een gids en een reservering toegankelijk, maar sinds kort zijn de tuinen opengesteld voor het publiek. Je kunt je vergapen aan de pracht van de Japanse tuinkunst. De gebouwen van het paleis zijn alleen op afstand te bewonderen en zijn (nog) niet toegankelijk voor bezoekers.

Mijn favoriete plekjes in Kyoto

Kyoto is een van de mooiste steden van Japan. Meer dan 1000 jaar aan cultuur en traditie hebben de stad gevormd tot wat ze vandaag is. Voor mij is dit, niet Tokyo, de ultieme samenvatting van wat Japan betekend. Eeuwenoude tempels staan tussen hypermoderne kantoorgebouwen en woontorens.

De stedelijke overheid is zich bewust van de waarde van de stad en heeft een richtlijn opgesteld voor het gebruik van neon reclames om te voorkomen dat het moderne teveel gaat overheersen (of zelfs woekeren). Een eeuw geleden had elke zich zelf respecterende Japanse stad een geisha district. Die zijn vrijwel overal verdwenen. Alleen in de wijk Gion in Kyoto teelt de geisha nog wierig.

Een oud-klasgenoot van de middelbare school vroeg mij laatst om tips voor Kyoto.  Je kunt je voorstellen dat een lijstje met tips zonder enige moeite pagina’s lang zou kunnen worden. Het kost meer moeite om het terug te brengen tot de beste tips. En bovendien is het ook nog eens enorm subjectief. Het is dus in eerste instantie leuk om te zien wat anderen op hun lijstje zetten.

Wendy begint met Kasteel Nijo:

Dit was het hoofdverblijf van de voormalige Shogun; Japans voor opperbevelhebber van het leger. Het bijzondere aan Nijo is de “Nightingale Floor”. Door het paleis heen ligt namelijk een vloer die als het ware zingt wanneer er iemand overheen loopt. Dit was een veiligheidsmaatregel om te voorkomen dat mensen ongewenst het gebouw in of uit sneakten. Grappig toch?

Reismeisje.nl

Martine start in Gion, het geisha district van de stad:

Na het ochtendgebed krijgen we een Japans ontbijt geserveerd en vervolgens start de reis naar Kyoto. Deels hetzelfde traject als gister, maar in Osaka nemen ze Shinkansen richting Kyoto. Ook dit keer korte overstaps en dus zijn we ‘s middags al in Kyoto. Na de lunch gaan we op verkenning in het een wandeling door de beroemde geisha wijk ‘Gion’.

Martinetina’s blog

Aron zijn vooral de Gouden en Zilveren Tempels bijgebleven:

Geen foto’s? Vooruit, het Gouden en Zilveren Paviljoen in Kyoto.

Aron Beekman

De collega’s van Tokyo.nl melden terecht het volgende over Fushimi Inari:

Als je aan een willekeurige Japanner vraagt of hij de Fushimi Inari-taisha kent dan is het antwoord geheid JA. Dit is namelijk één van de bekendste tempels van het land en tevens de meest gefotografeerde plek van Japan.

Tokyo.nl

Mijn favoriete plekjes in Kyoto

Ik ben het met Wendy, Martine, Aron en de jongens en meisjes van Tokyo.nl eens dat al die bezienswaardigheden zeker de moeite waard zijn. In dat lijstje horen ook Kiyomizu-dera, Nanzen-ji, Ryoan-ji, het Pad der Filosofen, Arashiyama en meer. Veel meer.

Hoe lang je dat lijstje maakt hangt af van hoeveel tijd je hebt. Het zijn allemaal plekken die je gezien zou moeten hebben. Je ziet de stad dan wel door de ogen van een toerist. Wat veel lastiger is, is om Kyoto te leren kennen door de ogen van de lokalen of om in lijn te blijven met de naam van deze site, het ervaren van Kyoto.

Funaoka Onsen

DSC05861.JPG
De toegang tot Funaoka Onsen, een van de beste openbare badhuizen in Kyoto. Dit is een van mijn favoriete plekjes in de stad. Afbeelding van Keisuke Mutoh.

Zelf vind ik een van de beste plek om de Japanse cultuur te ervaren in het badhuis. De Japanse badhuis cultuur is eeuwen oud en ontstaan in Kyoto. Hier ervaar je een aantal van de meer ontastbare aspecten van de Japanse cultuur, zoals beleefdheidsnormen en hygiëne. Bovendien is het een heerlijke manier om te ontspannen. En met een beetje geluk knoop je in bad een praatje aan met een local.

In Kyoto is Funaoka Onsen de place-to-go om een bad op z’n Japans te ervaren. Het is een van de oudste en mooiste badhuizen in de stad en ze zijn er redelijk gewend aan buitenlandse bezoekers die niet precies weten hoe alles werkt.

Sarasa Nishijin

kyoto style cafe
Vroeger een badhuis, nu een leuke plek om wat te eten en te drinken. Afbeelding via Chie Gondo.

Als je dan toch bij Funaoka Onsen in de buurt bent mag je ook eigenlijk Sarasa Nishijin niet missen. Dat is een leuk restaurantje gevestigd in wat vroeger ook een badhuis was.

Umezono

Laten we wel wezen, een van de beste manieren om een ander land te ervaren is door het eten. Vraag maar aan Anthony Bordain. Nog maar een restaurant tip dan. Umezono is een smal klein theehuis aan de drukke Kawaramachi-dori winkelstraat. Als ik in Kyoto ben ga ik hier graag naar toe voor een kop macha en typisch Japanse lekkernijen.

Eten, eten en nog eens eten

Kyoto is niet alleen rijk aan Japanse cultuur, ook de internationale gemeenschap is er goed vertegenwoordigd. Aan Teramachi-dori, zo’n 500 meter ten zuiden van de Shijo-dori winkelstraat ligt Ajanta, in de ogen van de buitenlanders die hier wonen het beste Indiase restaurant in de verre omgeving.

Ook Thaise restaurants zijn er aardig wat te vinden. Kin Khao heeft een heerlijk uitzicht op de Kamo-gawa rivier die door de stad stroomt en mijn smaakpapillen komen er altijd aan hun trekken. Esan, naast het Keizerlijk Paleis is ook een prima plek voor aan hap Thais.

Als je op zoek bent naar de Japanse keuken hoef je nooit ver te zoeken. Er zijn tientallen noodle bars, sushi restaurants en beef bowl tentjes waar je heerlijk kunt genieten van fastfood op z’n Japans. De meeste eetgelegenheden vind je in het gebied tussen Sanjo-dori aan de noordzijde, Shijo-dori aan de zuidzijde, de Kamo-gawa rivier aan de oostzijde en Karasuma-dori aan de westzijde.

Een wandeling door de Nishiki Markt is leuk om uit te vinden wat de Japanners zoal eten. Je kunt hier kijken, ruiken en proeven!

[KANSAI2012] Clammy
De beste manier om Kyoto ter verkennen is per fiets. Afbeelding via Yu-jen Shi.

Ontdek Kyoto per fiets

Ik zou nog uren door kunnen schrijven over Kyoto zoals ik het zelf graag ervaar. Er zijn zo veel mooie plekjes te ontdekken. Het leuke is dat het een vrij kleine stad is in vergelijking met Osaka en Tokyo. Bovendien is het grootste gedeelte van de stad vrij vlak. De beste manier om Kyoto voor jezelf te ontdekken is dan ook eigenlijk op de fiets. Je kan een fiets huren en zelf rond gaan rijden.

Cycle Kyoto heeft een enorme rijkdom aan informatie over verkennen van Kyoto per fiets. Wat ook leuk is, is om een fietstour met gids te boeken.

Wat zijn jouw favoriete plekjes van Kyoto?